Der siebzehnte Änderung der US-Verfassung: die Wahl des Senats

Die Verfasser der Verfassung nicht die Menschen vertrauen. Nach der ursprünglichen, nicht geänderten Verfassung war das Repräsentantenhaus das einzige direkt gewählte Organ. Vor dem siebzehnten Änderung Artikel I, Abschnitt 3 vorgesehen, dass

Der Senat der Vereinigten Staaten setzt sich aus zwei Senatoren von jedem Staat zusammengesetzt sein, deren von der Legislative gewählt. . .

Der Senat sollte das Haus auf zwei Arten zu balancieren:

  • Durch die kleineren Staaten begünstigt - weil jeder Staat unabhängig von ihrer Größe auf zwei Senatoren berechtigt ist. Kalifornien mit seiner Bevölkerung von 36 Millionen hat zwei Senatoren und Wyoming, mit etwas mehr als eine halbe Million, auch zwei Senatoren hat.


  • Durch die ausgewählt von den staatlichen Gesetzgebungen und nicht direkt gewählt durch das Volk.

US-Senatoren wurden als Botschafter ihrer Staaten ursprünglich gesehen. Die Staaten hielten ihre Senatoren auf die Kandare und tatsächlich wies sie an, wie zu bestimmten Themen zu stimmen - etwas, das nie mit den Mitgliedern des Hauses geschehen, die nicht von staatlichen Gesetzgebungen ausgewählt wurden.

Das System der staatlich bestellten Senatoren funktionierte reibungslos auf den ersten, sondern im Vorfeld des Bürgerkrieges, Schwierigkeiten begann erscheinen. Die beiden Häuser eines staatlichen Gesetzgebung nicht einverstanden war nicht immer auf die die Senatoren von diesem Zustand sein sollte. Die Bundesgesetzgebung erforderlich, um die siegreiche Kandidat, um eine Mehrheit erhalten haben (mehr als 50 Prozent) in der staatlichen Gesetzgebung, aber einige Staaten erlaubt Kandidaten gewählt erklärt werden, wenn sie hatten nur ein Pluralität der Stimmen in der Legislative (was bedeutet, mehr als jeder andere Kandidat).

In den 1850er Jahren, einer der Sitze im Senat für Indiana war zwei Jahre lang vakant wegen der Unfähigkeit der Demokraten und der noch jungen Republikanischen Partei zusammen zu arbeiten. Die Situation wurde noch viel schlimmer als im 19. Jahrhundert zu Ende ging. Zwischen 1891 und 1905 gab es nicht weniger als 45 Deadlocks in 20 Staaten. Vier Jahre lang hatte Delaware nur ein Senator. In einigen Staaten verließ der Gesetzgeber die Wahl der Senatoren zu einer Volksabstimmung.

Zwischen 1893 und 1902 montiert öffentlichen Druck für den Senat direkt gewählt zu werden, und jedes Jahr eine Verfassungsänderung in diesem Sinne wurde im Kongress vorgeschlagen nur besiegt werden - nicht überraschend - im Senat. Bis 1913 war so der Druck auf den Kongress, die nur noch ein Staat eine nationale Verfassungskonvent zu nennen war erforderlich.

Die Aussicht auf eine nationale Tagung hat immer erschrocken Kongress, weil einmal eine Konvention gerufen wurde, gibt es keine Garantie, dass es sich angesichts der eine Änderung beschränken würde, die sie ins Leben gerufen hatte. Es könnte auch eine "lose Kanone" werden das ganze sorgfältig gearbeitete Stoff der Verfassung zu zerstören. Die Aussicht auf eine nationale Tagung galvanisiert schnell Kongress in die Tat im Jahr 1913, und was wurde der siebzehnte Änderung wurde bald ratifiziert, einfach für die direkte Wahl der Senatoren jedes Staates durch die Menschen.

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